Fichas de seguridad química en formato de Estados Unidos Etiqueta HMIS

Este artículo explica el significado de la etiqueta HMIS presente en las fichas de seguridad química de Estados Unidos.

Dentro de la actividad de Prevención de Riesgos Laborales en la empresa, el empresario o el técnico en prevención debe disponer de información sobre la peligrosidad de los productos químicos que se utilizan en la empresa, por ello debe solicitar al fabricante o importador de los mismos las Fichas de Seguridad Química(FSQ).

Conviene recordar que esta obligación abarca a productos químicos tan usuales como son los sellantes, adhesivos, limpiadores, lubricantes, etc. de amplio uso en multitud de actividades empresariales.

Una vez recopiladas las FSQ, se analizan los riesgos que presentan estos agentes y se determinan las medidas preventivas a adoptar las cuales pueden suponer desde unas medidas básicas como por ejemplo:

  • Aplicación y uso en lugar ventilado
  • Prohibición de comer o beber en la zona de uso de los productos.
  • Lavar las manos (o la parte expuesta) después de su utilización.
  • Limitación del número de personas expuestas.
  • Almacenamiento de los productos respetando las incompatibilidades entre ellos.

Hasta medidas más amplias (una o varias a la vez), por ejemplo:

  • Incremento de la ventilación general de las salas de uso del agente.
  • Instalación de extracciones localizadas.
  • Uso de equipos de Protección individual.
  • Control remoto de los procesos que separan al operador de la operación con peligro químico.
  • Instalación de detectores de gases.

En el desarrollo de este procedimiento de análisis de riesgos, nos podemos encontrar con la no tan poco frecuente situación que alguna de las FDS que nos han proporcionado no tiene un formato adecuado: no se encuentran las Frases de Riesgo ni de seguridad (Frases R y S) ni dispone de las indicaciones de peligro ni consejos de prudencia (Frases H y P), estas últimas de acuerdo al nuevo Reglamento CLP (clasificación, etiquetado envasado).

Y adicionalmente, después de leer toda la literatura de riesgos del producto nos podemos encontrar una etiqueta denominada HMIS que disponen de una serie de franjas de colores y números que no sabemos descifrar. Con total seguridad nos encontramos con una FDS realizada en Estados Unidos.

Obviamente debemos requerir al fabricante o importador que nos proporcione una FDS cuyo formato esté de acuerdo a la legislación europea vigente pero, mientras la ficha nos es enviada, podemos obtener información de los riesgos del producto si estamos familiarizados con el significado de la etiqueta HMIS.

El sistema HMIS son las siglas en inglés de Sistema de Identificación de Materiales Peligrosos (Hazardous Materials Identification System).

Este sistema fue desarrollado en 1976 por una asociación de fabricantes llamada National Paint & Coatings Association.

Esta organización sin ánimo de lucro diseñó esta etiqueta para informar a los trabajadores sobre los peligros de las sustancias químicas y sobre los equipos de protección con los que se debían manejar. En el año 2001 la Asociación elaboró un sistema mejorado denominado HMIS III.

El sistema HMIS III utiliza colores, números, letras y símbolos para informar de los riesgos.

 

Define:

  • Peligros para la Salud en la franja de color azul de la etiqueta.
  • Peligro de incendio (inflamabilidad) del producto en la franja de color rojo.
  • Peligros físicos en la franja de color naranja.

El peligro de cada uno de estos grupos se valora con una escala numérica entre 0 y 4. Siendo el 0 correspondiente a la valoración de menor riesgo y el 4 a la del mayor.

Adicionalmente presenta un área blanca donde se indican los Equipos de protección necesarios.

Veamos el significado de cada una de las valoraciones correspondiente a cada grupo de peligros.

RIESGO PARA LA SALUD – TABLA DE VALORACIÓN HMIS

*

Efectos crónicos a la salud a largo plazo en caso de sobreexposición repetida.

0 – Riesgo mínimo

No existe riesgo significativo para la salud.

1 – Riesgo leve

Posibles daños menores reversibles o irritantes.

2 – Riesgo moderado

Daño menor o temporal.

3 – Riesgo grave

Probable daño grave a menos que se tomen acciones inmediatas y se proporcione tratamiento médico.

4 – Riesgo importante

Posible amenaza a la vida o daño permanente a partir de una o varias exposiciones repetidas.

RIESGO DE INCENDIO – TABLA DE VALORACIÓN HMIS

0 – Riesgo mínimo

Materiales no inflamables.

1 – Riesgo leve

Para que se produzca la ignición el material debe ser precalentado. Incluye líquidos, sólidos y semisólidos con un punto de inflamación por encima de 93,5 ºC.

2 – Riesgo moderado

Para que se produzca la ignición el material debe ser calentado de forma moderada o expuesto a altas temperaturas ambientales. Incluye líquidos con un punto de inflamación entre 38 y 93,5 ºC.

3 – Riesgo grave

La ignición del material es posible bajo condiciones de temperatura normales. Incluye líquidos inflamables cuyo punto de inflamación se encuentra por debajo de los 23 ºC y puntos de ebullición por encima de los 38ºC, así como líquidos con punto de inflamación entre 23ºC y los 38ºC.

4 – Riesgo importante

Gases inflamables o líquidos inflamables muy volátiles con puntos de inflamación por debajo de los 23ºC, y puntos de ebullición por debajo de 38ºC. Estos materiales pueden incendiarse espontáneamente en contacto con el aire.

 

RIESGO FÍSICO – TABLA DE VALORACIÓN HMIS

0 – Riesgo mínimo

Materiales que normalmente son estables en caso de incendio, no reaccionan con el agua, ni polimerizan, descomponen,  condensan o autoreaccionan.

1 – Riesgo leve

Materiales que normalmente son estables pero pueden volverse inestables a altas temperaturas o presiones. Materiales que no reaccionan violentamente con el agua  ni sufren polimerización peligrosas en ausencia de inhibidores.

2 – Riesgo moderado

Materiales que son inestables y pueden sufrir cambios químicos en condiciones normales de presión y temperaturas con riesgo bajo de explosión. Materiales que pueden reaccionar violentamente con el agua o formar peróxidos bajo la exposición al aire.

3 – Riesgo grave

Materiales que pueden formar mezclas explosivas con el agua o son capaces de detonar o reaccionar explosivamente en presencia de fuentes de ignición fuertes. Materiales que pueden porlimerizarse, descomponerse, autoreaccioan o pueden sufrir un cambio químico en condiciones normales de presión y temperatura normales que representan un riesgo moderado de explosión.

4 – Riesgo importante

Materiales que son capaces de reaccionar explosivamente con el agua, detonan o descomponen explosivamente en condiciones normales de presión y temperatura normales.

 

Para designar los equipos de protección necesarios se hace uso de un código de letras con el siguiente significado:

LETRA

EQUIPO DE PROTECCIÓN INDIVIDUAL

A

Gafas de seguridad

B

Gafas de seguridad – guantes

C

Gafas de seguridad – guantes – mandil

D

Pantalla facial – guantes – mandil

E

Gafas de seguridad – guantes – mandil – protección respiratoria para polvos

G

Gafas de seguridad – guantes – protección respiratoria para vapores

H

Gafa panorámica con ventilación – guantes – mandil – protección respiratoria para vapores

I

Gafas de seguridad – guantes – protección respiratoria para polvos y vapores

J

Gafa panorámica con ventilación – guantes- mandil – protección respiratoria para polvos y vapores

K

Equipo semiautónomo – guantes – traje completo de protección y botas

X

Consulte con el supervisor las indicaciones especiales para el manejo de estas sustancias.

 

Seguidamente se presenta un ejemplo de etiquetado de acuerdo al código HMIS III:

Como podemos apreciar, por medio del conocimiento de este tipo de etiquetado podemos tener una información bastante completa sobre los riesgos del producto y los equipos de protección recomendados para su utilización.

Trackbacks/Pingbacks

  1. Fichas de seguridad química en formato de Estados Unidos (II) Etiqueta NFPA | redMae - 23 julio, 2013

    […] unas semanas en este espacio hablamos del significado de la etiqueta HMIS III, desarrollada por la National Paint & Coatings Association, en esta ocasión vamos a tratar de […]

Deja un comentario